Nos gusta defender la verdad, pero nos gusta más el fútbol

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viernes, 11 diciembre, 2020
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La enfermedad que descubrió Bennet Omalu

Todos luchamos por la verdad.

O eso nos gusta creer y decir. 

Pero lo cierto es que cuando las verdades pueden acabar con nosotros o cambiar la forma en que vivimos nuestra vida…

Entonces dejamos de ser honrados para convertirnos en otra cosa.

En hipócritas.

En 1990 Bennet Omalu se había graduado como médico en Nigeria, su país natal, y tuvo la oportunidad de continuar sus estudios de posgrado en Estados Unidos, donde finalmente acabó especializándose en anatomía patológica.

Era un médico investigador de calidad y, como tal… trabajaba todo el día.

Ejercía de patólogo forense.

Abrir. Cerrar. Ya sabes.

Y en medio de su rutina, fue a parar a su mesa de trabajo el cuerpo de una estrella del fútbol.

No era Maradona. No ha ocurrido en el año 2020. Ni era fútbol… “del normal”. 

Michael Webster, a.k.a. Iron Mike, fue un jugador de fútbol americano de la NFL (National Football League) y es considerado el mejor centro de la historia en este deporte.

A los 50 años, en 2002, su cuerpo sin vida terminó delante de Bennet Omalu.

Fue el primer jugador de la NFL diagnosticado con Encefalopatía Traumática Crónica (CTE, de sus siglas en inglés).



¿Los deportes de contacto pueden causar demencia?

La CTE es una enfermedad neurodegenerativa provocada por lesiones cerebrales traumáticas repetitivas.

En pacientes de estas características, se produce una acumulación anormal de proteína tau, una proteína abundante en el sistema nervioso asociada a la estabilización de los microtúbulos de la célula.

De esta manera, las acumulaciones conducen a un deterioro del cerebro.

Probablemente, esta proteína te resulte familiar, pues es clave en enfermedades como el Alzheimer, enfermedad en la que también se forman acúmulos, pero con un patrón diferente.

Los brotes psicóticos, la pérdida de memoria y algunos efectos de la enfermedad de Parkinson son los primeros síntomas.

De hecho, Michael Webster decía escuchar voces en su cabeza.

A medida que la enfermedad avanza, el deterioro se traduce en demencia y problemas del habla y el movimiento. 

Puesto que se trata de una enfermedad producida por golpes, se ha registrado en atletas que practican deportes de contacto, como jugadores de fútbol americano o boxeadores.



La verdad siempre prevalece (y también la ciencia)

¿Por qué te decía que nos gusta la verdad pero nos gusta más el fútbol?

Porque Bennet Omalu quiso advertir de los riesgos del fútbol americano tras la muerte de varios jugadores y, como no consiguieron sobornarle, le hicieron la vida imposible.

Pero si estás leyendo este post es porque finalmente su trabajo fue publicado.

Porque la verdad siempre prevalece (y la ciencia también).

Este caso tuvo tanta repercusión que Will Smith protagonizó una película sobre él hace poquito. Si la has visto, podrías pensar que este post es un resumen de la peli.

Y no te equivocas. Además de “resumir” papers, también me gusta hacerlo con pelis.

Por cierto, no vale tachar este post de spoiler: es un caso real, no una aventura de ficción; aunque a veces el mundo del fútbol me resulta bastante fantástico, literalmente.

En resumen, dos lecciones:

  1. Ten cuidado de lo que haces con tu cabeza.
  2. La verdad prevalece, así que no trates de esconderla demasiado.

Referencias

Bennet I. Omalu, M.D., M.P.H., Steven T. DeKosky, M.D., Ryan L. Minster, M.S.I.S., M Ilyas Kamboh, Ph.D., Ronald L. Hamilton, M.D., Cyril H. Wecht, M.D., J.D., Chronic Traumatic Encephalopathy in a National Football League Player, Neurosurgery, Volume 57, Issue 1, July 2005, Pages 128–134.

 

Barrio JR, Small GW, Wong KP, Huang SC, Liu J, Merrill DA, Giza CC, Fitzsimmons RP, Omalu B, Bailes J, Kepe V. In vivo characterization of chronic traumatic encephalopathy using [F-18]FDDNP PET brain imaging. Proc Natl Acad Sci U S A. 2015 Apr 21;112(16):E2039-47.

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